В этот день Ставка ВГК утвердила план уничтожения окружённой под Сталинградом немецко-фашистской группировки (кодовое наименование «Кольцо»). 

Замысел ее заключался в том, чтобы ударом с запада на восток расчленить окруженную группировку и ликвидировать ее по частям. В директиве Верховного Главнокомандующего начальнику Генерального штаба Красной Армии – представителю Ставки ВГК А. М. Василевскому по проведению операции "Кольцо" указывалось:

Операцию "Кольцо" провести двумя этапами. Первый этап – выход в район Басаргино – Воропоново и ликвидация западной и южной групп противника. Второй этап – общий штурм всех обоих фронтов для ликвидации основной массы вражеских войск к западу и северо-западу от Сталинграда. Операцию первого этапа начать не позже того числа, которое установлено при телефонном разговоре между Васильевым (псевдоним Сталина) и Михайловым (псевдоним Василевского). Операцию первого этапа закончить не позже 23 декабря".  Начать операцию было приказано 18 декабря. Однако последующие события заставили сильно корректировать намеченные планы.

Главные новости дня в паблике Вконтакте.