Сергей Никифорович скончался на 70-м году жизни. Круглов проработал на должности наркома внутренних дел СССР 11 лет: с 1945 по 1956 год. Сергей Никифорович являлся членом ЦК КПСС и депутатом Верховного Совета СССР. 

В 1958 году он был лишен генеральской пенсии и элитной квартиры, а в 1960 году – исключен из партии «за причастность к политическим репрессиям». В июле 1977 года погиб под колесами поезда возле платформы «Правда» Ярославского направления МЖД.